Les éco-matériaux : matériaux de construction écologiques

Les éco-matériaux ont le vent en poupe. Matériaux anciens remis au goût du jour ou matériaux nouveaux, ils sont de plus en plus présents dans la construction, la rénovation ou la décoration. Mais il n’existe pas encore de définition officielle de l’éco-matériaux. Alors comment s’y retrouver ?

Les éco-matériaux : matériaux de construction écologiques

Les éco-matériaux : matériaux de construction écologiques  © rh2010 - Fotolia.com

Qu’est-ce qu’un éco-matériau ou matériau écologique ou matériau bio-sourcé ?

Pour être éco-matériau, un matériau doit s’inscrire dans une démarche globale de développement durable tant au niveau de ses composants, de sa fabrication, de sa mise en œuvre et de son recyclage.
Par exemple, le bois est reconnu comme un éco-matériau. Mais le reste-t-il s’il est issu de d’une déforestation sauvage à l’autre bout de la planète et imbibé de produit chimique pour sa conservation ? Sûrement pas !
Les qualités d’un éco-matériau s’apprécient dans leur globalité. Il ne suffit pas d’être naturel pour être écologique. Il faut tenir compte de la manière dont le matériau est produit, transformé, mise en place. Puis comment sera-t-il recyclé en fin de vie et à quel coût ?
Sans oublié qu’un éco-matériau doit être aussi sûr et performant qu’un matériau classique (résistance mécanique, résistance au feu, sécurité, qualité architecturale, etc).

Les principales caractéristiques d’un éco-matériau

Un matériau peut être dit écologique ou bio-sourcé s’il répond aux critères suivants :

  • Il est issu d’une ressource durablement renouvelable et ce renouvellement ne s’effectue pas au détriment d’autres milieux naturels.
  • Les impacts environnementaux et énergétiques de sa fabrication, de sa mise en œuvre et de son recyclage sont faibles ou neutre (énergie grise).
  • Il est durable.
  • Il est recyclable ou réutilisable facilement.
  • Il est sain et ne génère pas d’impact négatif sur la santé de ceux qui le fabrique ou le mettent en œuvre (ouvriers ou artisans) comme de ceux qui l’utilisent (habitants d’une maison).
  • Il est fabriqué localement et coûte peu en transport.

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Les principaux éco-matériaux utilisés dans la construction

Dans le domaine des éco-matériaux, il est intéressant de noter comment on est revenu vers certains matériaux traditionnels comme le bois ou la brique de terre crue dont on reconnait à nouveau les valeurs.

Parmi les principaux matériaux de construction écologiques, on trouve :

  • Le bois lorsque la forêt est gérée durablement.
  • L’argile avec la brique de terre cuite ou la brique de terre crue.
  • La brique silico-calcaire.
  • Le béton cellulaire.
  • La paille (n’en déplaise aux Trois petits cochons, c’est du solide !).
  • Le béton de chanvre.

Parmi les principaux matériaux d’isolation écologiques, on trouve :

  • La ouate de cellulose issue du recyclage des journaux et papier.
  • La laine : laine de mouton, de coton, de chanvre ou de bois.
  • Le lin.
  • La plume.

Le saviez-vous ? Pour déterminer avec exactitude le bilan énergétique d’un matériau, on parle d’énergie grise ou d’énergie intrinsèque. C’est la quantité d’énergie nécessaire à l’extraction de la matière première, à son transport, à sa transformation et sa fabrication, à son stockage, à sa commercialisation, à son entretien et à son recyclage en fin de vie.
Plus le produit est transformé ou vient de loin, plus il est gourmand en énergie grise.

        
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