Isolation avec polystyrène expansé et extrudé

Le polystyrène, qui peut être expansé ou extrudé, présente de très bonnes performances en matière d’isolation thermique. Particulièrement résistant, il peut être utilisé sur des chantiers difficiles.

Présentation du polystyrène expansé et extrudé

Il existe différents types de polystyrènes :

  • Le polystyrène expansé (PSE) dont la structure alvéolaire renferme de l’air. Il est obtenu par expansion à la vapeur d’eau des billes de polystyrène
  • Le polystyrène extrudé (XPS) dont structure non alvéolaire est pleine. Il est obtenu en mélangeant et en extrudant des billes de monomère styrène avec un agent gonflant qui peut être soit du CO2 pour les performances thermiques courantes soit des gaz HFC pour des performances thermiques supérieures. Le polystyrène extrudé présente une meilleure résistance à la compression que le polystyrène expansé.

Le polystyrène se présente généralement sous la forme de panneaux, d’une épaisseur allant de 20 à 100 mm, et est principalement utilisé en isolation de chapes et en isolation extérieure.

Sa grande légèreté (entre 10 et 30 kg/m³) en fait un matériau très facile à manipuler.

Le polystyrène est parfaitement imperméable, par contre, il est fragile face au feu.

Performances du polystyrène

Le polystyrène, qu’il soit expansé ou extrudé, présente de très bonnes performances thermiques. Sa conductivité thermique (ou lambda) oscille entre 0,029 et 0,038 W/m.K.

Par contre, ses performances en matière d’isolation acoustique sont relativement médiocres, mais les fabricants ont développé des polystyrènes argentés plastifiés (PSE dB, PSE Ultra ThA), plus efficaces sur ce point.

Le polystyrène, étant fragile face au feu, doit être ignifugé ou associé à un matériau incombustible tel que le plâtre.

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Utilisation du polystyrène

Le polystyrène peut être utilisé comme isolant à l’intérieur comme à l’extérieur. Sa parfaite imperméabilité lui permet d’être particulièrement conseillé dans les lieux humides.

Selon les besoins on utilisera plutôt du PSE ou du XPS.

Isolation des murs

Utilisation, en intérieur, de complexes isolants plâtre-polystyrène ou de panneaux de polystyrène expansé recouverts de plâtre afin d’assurer une protection contre le feu.

Isolation des sols

Utilisation de polystyrène extrudé en plaques ou en panneaux, à poser sous la chape de la maison.

Isolation des plafonds et faux plafonds

Utilisation de panneaux de polystyrène expansé, plus légers.

Isolation des toitures

Avantages de cet isolant

  • Bonne isolation thermique. Le polystyrène extrudé est un peu plus performant que le polystyrène expansé.
  • Très bonne résistance à la compression (le polystyrène extrudé offre une résistance à la compression qui atteint 70 tonnes/m²)
  • Matériau très léger, facile à travailler
  • Extrêmement résistant à l’eau, au froid et à la chaleur.

Inconvénients de cet isolant

  • Mauvaise isolation acoustique
  • Dégagement de gaz toxiques en cas d’incendie
  • Mode de fabrication polluant

Prix du polystyrène isolant

PSE : comptez environ 10 €/m² pour 10 cm d’épaisseur de parement et 100 mm d’isolant.

XPE : comptez environ 15-20 €/m² en 100 mm d’épaisseur.

        
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